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¿Qué máscara de esquí elegir?

Comprar una máscara de esquí no es tan simple… Cuando llegas a la sección te encuentras a menudo ante centenares de productos que parecen más o menos idénticos a primera vista ¡pero cuyo precio puede triplicarse de un modelo a otro! ¿Cómo no caer en la confusión y elegir bien? ¿En qué se diferencias todas esas máscaras de esquí? ¡Aquí tienes una guía completa para acompañarte en la compra de tu máscara de esquí!

¿Por qué hay que llevar una máscara de esquí?


Llevar una máscara de esquí no es una cuestión de estilo ¡sino también de seguridad! En las pistas los riesgos para tus ojos son omnipresentes y la máscara de esquí está ahí para protegerte de ellos.

Riesgo 1: los UV, la luminosidad

El objetivo principal de tu máscara de esquí es protegerte del sol, sus rayos UV y de los riesgos ligados a la fuerte luminosidad de la montaña. Los rayos UV son más agresivos en altitud y pueden quemarte la conjuntiva y/o la córnea. La intensidad de estos rayos aumenta del 10 al 12% cada 1000 metros. Como consecuencia, cuanto más subas en altitud, más fina será la capa atmosférica y menos podrá absorber los rayos. Además, la nieve refleja el 85% de los rayos luminosos (=reverberación) incluso cuando el cielo está nublado. Los rayos son más fuertes entre las 10:00 y las 14:00. En los casos más graves, una exposición a los rayos ultravioletas sin protección puede suponer una foto fotoqueratitis, conocida también como oftalmia de las nieves. Una sobreexposición a los UV de las membranas que protegen tus ojos entraña la muerte de las células externas de tu globo ocular. El dolor que se experimenta se debe a la eliminación de las células muertas, pero no es inmediato y los primeros síntomas solo aparecen después de varias horas: ojo rojo y lagrimeo, sensación de cuerpo extraño, pérdida temporal de la agudeza visual... La recuperación natural del ojo lleva hasta 48 horas.

En cuanto a la luminosidad ambiente, esta puede provocar deslumbramiento, fatiga ocular o sensación de incomodidad. Por todo ello es primordial proteger tus ojos con una máscara de esquí adaptada y con el índice de protección adecuado en función de la luminosidad ambiente.

Riesgo 2: El relieve

La reverberación del sol en la nieve o la niebla pueden alterar tu percepción del relieve y provocar una caída en caso de que no te des cuenta de la existencia de un abultamiento o una placa de hielo, por ejemplo. La máscara de esquí te permitirá visualizar mejor los relieves de la montaña, sobre todo gracias a las lentes adaptadas a este tipo de condiciones (leer el epígrafe dedicado a este tema).

Riesgo 3: El frío, la nieve, la lluvia

¡Otro de los objetivos de la máscara de esquí es protegerte del frío! Cuando te lanzas a toda velocidad por las pistas las temperaturas negativas pueden ser muy desagradables para tus ojos. Una grieta en el lagrimal y ojos llorosos no son nunca bienvenidos. Y, además, los días de lluvia y nieve, sin la máscara simplemente no se ve absolutamente nada... Es pues un elemento indispensable para protegerse del frío y del viento y zamparse las pistas con la máxima comodidad.

Riesgo 4: la intrusión de un cuerpo extraño

Por último, la máscara de esquí es tu mejor aliado contra los cuerpos extraños que puedan hacerte daño o cegarte. Una piedrita al pasar por la rama de un árbol o, en el peor de los casos, la punta de un bastón de esquí... ¡Evita cualquier daño con una máscara de calidad!

Las diferentes partes de una máscara de esquí:


Una máscara de esquí se compone de:

  • Una lente que asegura la protección de tus ojos
  • Una montura en la que fijar el conjunto de elementos que componen la máscara.
  • Un acolchado aislante, para una mayor comodidad y para adaptarse a la morfología de tu rostro
  • Aireaciones para asegurar una buena ventilación y evitar el vaho
  • Una correa elástica o strap para la sujeción y regulación en función del tamaño del tamaño de tu cabeza
Construccion máscaras esquí

Cristal mineral u orgánico ¿Cuáles son los materiales que se utilizan en las lentes?

Cristal mineral:

Históricamente, las lentes de las máscaras de esquí estaban fabricadas con cristal mineral que se obtenía fundiendo arena. Además de sus cualidades ópticas excepcionales (como por ejemplo una dispersión cromática débil), el cristal natural ofrece además una resistencia a los rayones sin igual. Sin embargo, es mucho más frágil y más pesado que un cristal orgánico.

Cristal orgánico o policarbonato:

Poco a poco el cristal orgánico ha reemplazado al natural en las máscaras de esquí. Hoy en día lo que encontramos mayoritariamente son las lentes de policarbonato, un material plástico de síntesis famosa por su increíble resistencia a los golpes. A diferencia de lo que ocurre con el cristal mineral, es muy difícil romperlo. Es también más ligero y, por tanto, más cómodo y además ofrece una gama casi ilimitada de tonos.

Cristal NXT:

Es el cristal de última generación que reagrupa las cualidades del cristal mineral y las del policarbonato, pero sin sus defectos. A diferencia del policarbonato, que es inyectado a alta temperatura, el NXT se introduce a baja temperatura. Se fabrica a base de Trivex y ofrece imágenes muy claras con una claridad óptica cercana a la del cristal natural. Es irrompible y su resistencia a los impactos ha sido probada en las cabinas y los parabrisas de los helicópteros. Es ultraligero, por lo que pesa un 14% menos que el policarbonato.

Lente esférica o cilíndrica ¿Cuáles son las diferencias?


Existen dos grandes tipos de lente, las lentes cilíndricas y las esféricas. Se trata sobre todo de una cuestión de estilo, aunque cada tipo tiene sus ventajas e inconvenientes.

Lente cilíndrica:

Se curva en dos dimensiones y se amolda a la forma de tu rostro.

Inconveniente: el campo de visión es algo menos amplio. Ventajas: menor distorsión óptica, no deforma la imagen. Más asequible.

¡Su look vintage está otra vez de moda!

pantalla cilíndrica del mascarón de esquí
Lente cilíndrica

Lente esférica:

Una lente de máscara de esquí esférica se curva en 3 dimensiones y sigue la forma de tu retina.

Inconvenientes: por su forma abombada, la imagen estará un poco deformada en las zonas exteriores. Esta curvatura puede crear un efecto prismático, desviando así los rayos luminosos. Aunque es muy raro, este efecto puede entrañar una percepción desviada de la imagen y una fatiga visual. Este fenómeno es todavía más evidente para las personas que llevan gafas progresivas. Su proceso de fabricación hace que sean más caras. Ventajas: ofrece un campo de visión mucho más ancho, ideal para la práctica del freeride. Look más moderno.

pantalla esférica del mascarón de esquí
Lente esférica

Mascara OTG: la solución para las personas que llevan gafas


No todo el mundo puede permitirse tener una máscara de esquí adaptada a su visión. Los modelos OTG Over The Glasses hacen posible que las personas que lleven gafas puedan seguir llevándolas debajo de la máscara gracias a su volumen interno más amplio y un corte del acolchado a la altura de las sienes, así no sentirás ninguna molestia al llevar tus gafas bajo la máscara de esquí OTG.

Las máscaras de esquí Oakley, Julbo y Salomon ofrecen modelos OTG de alta gama muy eficaces. Cairn, Cébé o Bliz serán más asequibles, mientras que Atomic y Scott ofrecerán la mejor relación calidad/precio. Para más información consulta nuestro tutorial dedicado a las máscaras de esquí OTG.
Gafas OTG esquí
Máscara de esquí adaptada a las personas que llevan gafas

¿Qué categoría de protección elegir para tu máscara de esquí?


Todas las máscaras de esquí certificadas por la norma EN174 garantizan una protección contra el 100% de los rayos UV. Es la tasa de transmisión de la luz visible, o VLT en inglés, que varía según la categoría de cristal que elijas.
Tasa de luz visible
Gafas de esquí y máscaras categoria 0

Las lentes de categoría 0

Estas lentes dejan pasar más del 80% de la luz. Son lentes no tintadas que se utilizan para las salidas nocturnas. La marca Bliz ofrece este tipo de lente.

Gafas de esquí y máscaras categoria 1

Las lentes de categoría 1

Estas lentes dejan pasar entre el 80 y el 43% de la luz visible. En general tienen un tono claro, ideal para los días blancos, neblinosos o de débil luminosidad.

Gafas de esquí y máscaras categoria 2

Las lentes de categoría 2

Estas lentes solo dejan pasar entre un 43% y un 18% de luz visible. Con un tono intermedio, son lentes bastante polivalentes y convienen en tiempo nuboso.

Gafas de esquí y máscaras categoria 3

Las lentes de categoría 3

Estas lentes solo dejan pasar entre un 18% y un 8% de la luminosidad ambiente. Son las más frecuentes, con un tono oscuro y eficaz en días soleados.
Gafas de esquí y máscaras categoria 4

Las lentes de categoría 4

Este tipo de lentes dejan pasar menos del 8% de luz. Son de las menos corrientes y se utilizan en muy alta altitud, por ejemplo, en glaciares o en condiciones extremas.

¿Qué es una lente fotocromática?


Tenlo claro: es importante tener una lente adaptaba a las condiciones meteorológicas. Pero ¿cómo hacer para tener siempre el equipamiento correcto en todo momento? ¿Hay que comprar varias máscaras o lentes y llevarlas todo el rato en la mochila?

Es una posibilidad, pero si tu presupuesto te lo permite, elige una lente fotocromática.

Son muy prácticas porque reaccionan a los UV y se adaptan automáticamente a la luminosidad ambiente. Esto quiere decir que se oscurecen al sol y se aclaran con nubes, llegando a cubrir así un rango de dos o incluso tres categorías.
Sin embargo, sí es cierto que tienen algunas limitaciones... como el tiempo de adaptación. No estamos hablando de algunos segundos, sino de varios minutos según los modelos. Es decir, que no cuentes con un aclaramiento inmediato cuando atravieses un bosque. Además, la eficacia según la temperatura. Algunos modelos fotocromáticos de baja gama funcionan mucho peor cuando las temperaturas caen. Para evitar este inconveniente te recomendamos máscaras con lente NXT de última generación.

Si bien son muy polivalentes, las lentes fotocromáticas son un poco menos eficaces que las lentes mono de alta gama.

Otra alternativa para estar siempre bien equipado son las máscaras con un sistema de lentes intercambiables.

¿Qué tono de lente elegir?

Además de estas diferentes categorías, existen diferentes tonos de lente. Esto te permite mejorar aún más tu percepción del relieve y optimizar la luminosidad ambiente.

El amarillo, el rosa o el naranja acentúan los relieves, sobre todo en caso de niebla. Sin embargo, con el amarillo te arriesgas a un mayor encandilamiento si el sol aparece de repente. El rosa y el naranja serán más polivalentes.

En cambio, los tonos grises o marrones se utilizan con una fuerte luminosidad. El gris es neutro y es el tono que deforma menos los colores. El marrón es más relajado, más cómodo. En cuanto a las lentes de efecto espejo, reducen el deslumbramiento al reflejar los rayos de sol.
tono lente máscara de esquí

¿Hay que elegir una máscara de esquí con una lente polarizada?


El deslumbramiento viene provocado por lo que se llama luz polarizada. Esta luz indirecta proviene de la reflexión del sol en una superficie brillante como el agua o la nieve. Las lentes polarizadas luchan contra esta reverberación del sol bloqueando los rayos, pero dejando pasar la luz que transporta información, como una veneciana. Mejoran los contrastes y los colores y están hechas para los días muy soleados, por lo que te ofrecerán una gran sensación de confort y una mejor agudeza visual. Sin embargo, si bien la polarización te evita el encandilamiento, también puede impedirte detectar una placa de hielo, puesto que sus reflejos se atenuarán.

Para evitar este tipo de sorpresas desagradables, la marca Julbo utiliza la tecnología Glare Control. Se trata de una polarización parcial que hace desaparecer los brillos de la nieve, pero que mantiene visibles los reflejos del hielo. Estas lentes polarizadas son todavía más eficaces cuando son fotocromáticas.

¿Cuáles son las nuevas tecnologías para las lentes?

Preocupadas por mejorar tu confort y eficacia, las marcas rivalizan continuamente para concebir las tecnologías más innovadoras y creando simples gadgets o verdaderas revoluciones, aquí están las novedades de las máscaras de esquí.

Máscara con lente intercambiable

Ya las mencionamos un poco más arriba. Las máscaras de esquí con sistema de lentes intercambiables son una buena alternativa a la compra dos máscaras de categorías diferentes o de una máscara de lente fotocromática. Los sistemas técnicos de sujeción varían de una marca a la otra: palancas, clips o imanes.
Las máscaras frameless (sin montura visible) son bastante frecuentes en su categoría, la ausencia de una montura sobre la lente simplifica su cambio.

Las lentes magnéticas serán muchísimo más prácticas ¡sobre todo cuando se quiere cambiar la lente en lo alto de las pistas, con -10ºC y guantes!

Tecnología Vivid de Giro

La marca Giro confía en la experiencia de Zeizz Optics para desarrollar su tecnología Vivid. Su objetivo es ofrecente una mejor experiencia visual, mejorando el contraste y la definición para disminuir el tiempo de reacción y la fatiga ocular. La mayor parte de las gafas de sol filtran la luz azul, pero esta es fundamental para distinguir los relieves de un terreno nevado. La tecnología Vivid manipula esta luz azul, por lo que acentúa los contrastes al mismo tiempo que filtra los rayos nocivos. Ofrece una visión precisa con cualquier clima, sin saturar los colores.

Tecnología Clarity de POC

La marca POC cree que los reflejos de la nieve o del hielo son indispensables para el esquiador, para que pueda anticipar los reflejos del terreno. Queriendo así dejar de lado la polarización, pero mejorando la claridad, han desarrollado la tecnología Clarity en colaboración con Zeiss (líder de la industria óptica). Estas lentes filtran picos específicos del espectro luminoso, aumentando o disminuyendo la frecuencia de ciertos colores. POC ofrece dos gamas, una de ellas dedicadas a la competición, con cuatro tonos en cada una de ellas (con una VLT del 13 al 49%) para una visión precisa adaptada al índice de sol. A esto se añade el revestimiento espejado Spektris que te protege los ojos del resplandor y limita la fatiga ocular.

Tecnología ChromaPop de Smith

Para ofrecerte una definición y una claridad excepcionales, la marca Smith ha desarrollado las lentes ChromaPop. Tienen la capacidad de intensificar los colores naturales, acentuar los reflejos y mejorar los contrastes. Filtran y descomponen los colores del espectro luminoso para ofrecerte una mejor definición y una claridad óptima. Para ser eficaz en cualquier circunstancia, Smith ofrece 8 tonos repartidos en 3 categorías de protección (con una VLT que va del 9 al 65%). Las lentes Storm mejoran los contrastes en caso de mal tiempo y las Sun se utilizan para los días soleados, para atenuar los efectos de la reverberación. Las lentes Everyday son las más polivalentes.

Tecnología Prizm de Oakley

En Oakley van a encontrar la solución para ajustar los colores, optimizar el contraste y mejorar la visibilidad. La tecnología Prizm permite un control eficaz de la transmisión de luz. En los paisajes nevados impera el blanco por lo que esta ausencia de colores hace que la percepción de los contrastes sea más difícil.

Las lentes Prizm acentúan el rojo y el cian para que el contraste en la nieve sea detectado más fácilmente por el ojo. La percepción de colores será mucho más precisa. Cuentan con 6 tonos diferentes, haciendo posible una eficacia increíble en un amplio abanico de condiciones de luz.
technology PRIZM
Tecnología PRIZM de las máscaras de esquí Oakley

¿Cómo optimizar el confort de la máscara de esquí?

Tener una máscara de esquí está bien ¡pero tener una cómoda está mucho mejor! Ahora que estás al tanto de los tipos de lente, es el momento de pasar revista a las otras características técnicas de una buena máscara de esquí.

El acolchado:

La montura interior de tu máscara está recubierta de un acolchado de protección simple, doble o de triple densidad. Es la que está en contacto directo con tu piel. Cuando más espesa sea más cómoda será la máscara y mejor se absorberán los golpes. Elige un acolchado de calidad para limitar las irritaciones. Es importante que se ciña perfectamente a la forma de tu rostro. 
espuma de doble densidad máscara de esquí
Acolchado doble densidad
espuma de triple densidad máscara de esquí
Acolchado triple densidad

La ventilación:

Es primordial para limitar el empañamiento en el interior de tu máscara de esquí. Una buena circulación del aire te permite evitar la acumulación de humedad.

La mayoría de las máscaras están equipadas con ventilaciones pasivas, se trata de aireaciones que se ubican, por lo general, en la parte frontal de la lente. Dejan pasar un flujo de aire continuo que no puede ser ajustado. Algunas máscaras han desarrollado ventilaciones de alta gama, es el caso de Smith o Julbo.
desglose máscara de esquí
La tecnología Turbo Fan de Smith utiliza, por ejemplo, micro ventiladores electrónicos de dos velocidades que mejoran la circulación de aire. Así, puedes regular la intensidad de la ventilación en función de las condiciones climáticas y de tu actividad. Este sistema ha sido desarrollado especialmente para aquellas personas que llevan gafas, por lo que se aplican a las máscaras de esquí OTG.

La tecnología SuperFlow de Julbo hace que sea posible rodar la lente de la máscara hacia delante, creando así un flujo de aire continuo que impide la formación de vaho. Pon la máscara en posición ON para asegurar una buena ventilación cuando estés en posición estática en los remontes mecánicos o en una ascensión de esquí de travesía. Y para recolocar la lente antes de una bajada, solo tienes que poner el sistema en OFF. Esta tecnología se encuentra en los modelos Aerospace y Airflux.

Tratamiento antivaho:

tratamiento antivaho máscara de esquí
La mayor parte de las máscaras tienen un tratamiento antivaho para luchar contra el empañamiento. Lo mejor es elegir una máscara de doble lente. La magia está en la cámara de aire que se forma entre las dos paredes. Esta funcionará como filtro térmico entre el aire frio exterior y el calor corporal que emite tu rostro. Este espacio vacío permite aislar el interior de la máscara, evitando así la condensación y por tanto la aparición de vaho. Su única limitación es la distorsión: la deformación de la imagen será ligeramente más importante con una doble lente que con una sola.

Truco antivaho: evita colocarte la máscara sobre el gorro o el casco en las subidas, sino la variación de temperatura va a empañar la lente cuando te la pongas otra vez.

El tratamiento antirayones:

tratamiento antirrayaduras máscara de esquí
Si el vaho es un inconveniente ¡también lo son los rayones! Para evitarlos, la mayoría de los modelos disponen también de un tratamiento antirayones. Para los niños existen también máscaras con una carcasa que sobresale de la lente, para protegerla al limitar la superficie de contacto potencial con el suelo.

Consejo de mantenimiento:

¡Evita limpiar tu máscara de esquí con los guantes! Te arriesgas a dañar tu lente. Utiliza solo la toallita de microfibra prevista a tal efecto. Limpia solo el exterior de la máscara, evita tocar el interior para no alterar el tratamiento antivaho. Si se cuela nieve dentro de la máscara déjala secar al aire.

El tamaño de la máscara:

Parece lógico, pero no está de más recordarlo: para que tu máscara de esquí sea eficaz y cómoda debe adaptarse a tu morfología. Es importante por lo tanto elegir una máscara del tamaño adecuado. Existen dos modelos especialmente concebidos para los rostros finos, anchos y para los niños. No debes sentir demasiada presión y contar con el suficiente espacio a la altura de las sienes (entre la montura de la máscara y el lagrimal) para no reducir tu campo de visión.

Para terminar, también es importante tener en cuenta tu nivel, el tipo de práctica y, por supuesto, tu presupuesto. Un esquiador principiante u ocasional no tendrá las mismas necesidades ni exigencias que uno veterano y regular. Si prácticas el snowboard o el fuera de pista es mejor seleccionar modelos bien adaptados a estas disciplinas. No olvides considerar en tu presupuesto la velocidad con la que vas a rentabilizar tu material.